Ecrittératures

29 septembre 2014

La Légion Arménienne (1)

Filed under: GENOCIDE ARMENIEN — denisdonikian @ 8:53

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1 – Varak Ketsemanian consacre son article intitulé L’héritage de la Légion Arménienne (in The Armenian Weekly, 10 mars 2014) à ces Arméniens qui, de 1916 à 1921, servirent aux côtés des troupes françaises et britanniques sous le nom de Légion d’Orient. Soucieuse de contrôler la Cilicie et le Liban, mais redoutant la présence des Britanniques supérieurs en nombre, la France pensait utiliser les rescapés arméniens du Musa Dagh [Djebel Moussa] installés à Port-Saïd, en Égypte, en septembre 1915, pour former des unités combattantes supplémentaires. Or, approuvée par les Russes et les Anglais, la proposition de Mikael Varantian de former 15 à 20 000 hommes censés débarquer en Cilicie, fut déclinée par les Français.

2 – Au moment où le général britannique Maxwell proposa la formation d’une unité arménienne à Port-Saïd, le 19 septembre 1915, il était trop tard. La Délégation Nationale Arménienne, formée en Égypte et dirigée par Boghos Nubar Pacha, avait dû fournir armes et munitions à la résistance arménienne en attendant vainement un débarquement allié en Cilicie. Suite au désastre de Gallipoli et compte tenu des victoires de l’armée russe sur le front oriental, avec le concours de sept unités de volontaires arméniens, la Délégation Nationale Arménienne accepta en 1916, sur proposition du général Clayton, de former une unité basée à Chypre, à condition de ne combattre qu’en Cilicie, à l’exclusion des autres fronts.

3 – La formation de la Légion fut d’autant plus facile que les Arméniens déportés, présents à Port-Saïd, brûlaient de se venger d’un ennemi responsable de la mort de leurs proches, tant en Arménie Occidentale qu’en Cilicie. Constituée le 15 novembre 1916, la Légion d’Orient comprenait des Arméniens d’Égypte, Djebélis et prisonniers de guerre, avec la possibilité d’intégrer des Syriens chrétiens, eux aussi décidés à lutter contre les Turcs. Installé à Chypre, après négociations avec les Britanniques, le camp était divisé en trois sections : le Camp Souédié (occupé par les Djebélis), Monarga et « le camp du nouveau puits » (tenu par les Syriens). Familier de la mentalité orientale, la Légion fut confiée au général Romieu.

4 – Le corps des sous-officiers se composait principalement d’Arméniens, dont des gradés expérimentés, tels que Jim Chankalian (Etats-Unis), John Shishmanian (Etats-Unis), Sarkis Boghossian (armée ottomane), entre autres. Qu’il vînt de France, des États-Unis ou d’Égypte, le candidat devait avoir passé les tests médicaux et obtenir un document officiel de la part des comités arméniens opérant dans son pays ou du gouvernement français, attestant de sa volonté sincère de servir dans la Légion. Ceux qui étaient inaptes avaient le choix de regagner leur pays ou d’être envoyés en France, pour y travailler dans les usines d’armement ou dans l’agriculture.

5 – En janvier 1917, quand les trois délégués arméniens, Ardavast Hanemian, Stépan Sabahgulian et Mihran Damadian, représentant respectivement la Fédération Révolutionnaire Arménienne, le parti Hentchak et le parti Ramgavar, se rendirent en Amérique du Nord pour organiser le recrutement, les Etats-Unis, loin d’être hostiles à l’Empire ottoman, ne devaient entrer en guerre que le 2 avril 1917, au nom des puissances de l’Entente. Dès lors, pour éviter une crise diplomatique, le général Roques recommanda que la campagne de recrutement fût menée par les comités arméniens et syriens, et non par des agents consulaires.

© Denis Donikian

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