Ecrittératures

2 octobre 2014

L’autodéfense d’Ourfa

Filed under: GENOCIDE ARMENIEN — denisdonikian @ 9:12

Armenian_Resistance_-_Urfa_-_July_1915

1 – Dans ses Mémoires, (Beyrouth, 1955 et 2008) Mgr Jean Naslian, évêque de Trébizonde, décrit les évènements d’Ourfa, l’ancienne Édesse, rattachée au diocèse de Diarbekir, par laquelle transitaient les déportés. Pour sa part Raymond Kévorkian (op.cit.) rappelle que l’incendie volontaire de leur cathédrale avec ses trois mille victimes, les 28 et 29 décembre 1895, et le massacre de cinq mille autres marquaient encore les 30 000 Arméniens que comptait Ourfa à la veille de 1915. En avril, bouleversés par le convoi des femmes, enfants et vieillards de Zeitoun, ils bravèrent l’interdiction pour les secourir ou même les héberger.

2 – Le nouveau mutesarif Ali Haydar, venu de Diarbekir suivi de deux massacreurs renommés, Tcherkesse Ahmed et Khalil bey, membres de la Commission spéciale pour les déportations et massacres, cherchait des documents compromettant les Arméniens. Ceux-ci réunis à l’archevêché, sous la présidence du primat Mgr Ardavast Kalendérian, refuseront d’organiser la révolte préconisée par Mgrditch Yotnèghpérian. Le 3  juin, Y. Jernazian, pasteur des protestants syriaques, nommé traducteur pour le compte de la commission militaire, aura beau l’avertir de sa prochaine arrestation, Antranig Férid Bozadjian, chef local de la FRA, arguant de son amitié avec les Jeunes-Turcs locaux, refusera de quitter la ville. Le 4 juin, il sera arrêté et ses plans d’autodéfense découverts et traduits.

3 – L’arrestation de seize personnalités le 8 juin, torturées et déportées à Raka, puis de leurs familles, certains massacrés au lieudit Cir Tosun, et l’ordre de l’exode général le 25, déclenchèrent le mouvement d’autodéfense dirigé par Mgrditch Yotnèghpérian. Ceux qui se soumettaient étaient torturés pour qu’ils révèlent les caches d’armes. Mais selon la missionnaire danoise Karen Jappe, aucun n’aurait trahi. Expédiés à Dyarbekir, les prisonniers seront supprimés, le 30 juillet, dans la gorge dite « la vallée du diable » (chéitan dérési). Le 2 août, arrivant de Constantinople, les députés Zohrab et Vartkès, accueillis par leur collègue Mahmoud Nédim, déclinant l’aide de M. Yotnèghpérian et de G. Alahatian, seront exécutés par Tcherkesse Ahmed et ses hommes, eux aussi à chéitan dérési (Kévorkian et Naslian).

4 – Tandis que les rescapés Sarkis et Krikor Daraghdjian, informent leurs compatriotes de l’exécution des 1 500 soldats-ouvriers par Tcherkesse Ahmed et Khalil bey, mais aussi de leur résistance et de leur suicide, le 19 aout, M. Yotnèghpérian et H. Rastguélénian échappent à un encerclement au moment où des tueries sont déclenchées sur les marchés. Après l’échec d’un premier assaut, Ali Haydar tente un compromis, aussitôt rejeté par les insurgés. Les Arméniens, hors des zones de défense, seront exterminés. Une accalmie va permettre à la résistance de s’organiser et, après la disparition des hommes, de donner aux femmes l’occasion de se préparer pour le combat. Le 29 septembre, les cloches de l’église annoncent le début de l’insurrection d’Ourfa.

5 – Le 6 octobre, le succès d’un commando contre les artilleurs n’empêchera pas les batteries de canons dirigées par le capitaine allemand Eberhard Count Wolffskeel Von Reichenberg de faciliter l’assaut des forces du général Fahri pacha, le surlendemain, après que Yotnèghpérian ait rejeté toute promesse d’apaisement, comme le 11 octobre, la médiation de Franz Eckart. Le 13, un pilonnage intensif de 24 heures permet aux troupes turques d’occuper plusieurs positions arméniennes. Le 23 au soir, toutes sont sous contrôle. Nombre de défenseurs sont morts au combat ou se sont suicidés comme Mgrditch Yotnèghpérian. Son frère Sarkis et d’autres seront pendus.

© Denis Donikian

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Un commentaire »

  1. Texte d’autant plus éclairant à la lumière – ou plutôt les ténèbres – des événements en cours au Proche- et Moyen-Orient. L’histoire ne se répète pas. Mais les mêmes logiques d’exclusion produisent les mêmes dévastations, les mêmes génocides.

    Commentaire par George — 4 octobre 2014 @ 7:47 | Réponse


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