Ecrittératures

5 septembre 2015

Démocrates turcs et génocide arménien (7) : Osman Köker

Filed under: Uncategorized — denisdonikian @ 4:19
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Koker

1 – Fondateur des Éditions Birzamanlar Yayıncılık, traitant de la diversité culturelle de la Turquie ancienne, Osman Köker, né en 1957 à Marach, fut directeur de publication de la revue Toplumsal Tarih [Histoire sociale], de 1997 à 2001, avant de faire paraître la collection complète en quatre volumes des articles de l’historien arménien Kevork Pamukciyan : Ermeni Kaynaklarından Tarihe Katkılar [Contributions des sources arméniennes à l’Histoire] aux Éditions Aras. En 2005, il publie le livre-album de la collection Orlando Carlo Calumeno de cartes postales :100 Yıl Önce Türkiye’de Ermeniler [Les Arméniens en Turquie il y a 100 ans], qui deviendra une exposition itinérante à Istanbul, en Europe et à Erevan (du 22 au 26 septembre 2009).

2 – Dans un entretien à The Armenian Reporter (3 octobre 2009) avec Maria Titizian à Erevan, Osman Köker raconte qu’à Marach chaque 12 février était fêté comme le jour où les habitants s’étaient libérés des Arméniens usurpateurs et sources de conflits. Or, deux cathédrales, dix églises et autant d’écoles désertées témoignaient de leur présence. Plus tard, devenu spécialiste des minorités, Köker comprendra que l’histoire turque était sciemment erronée. « Ils ne disent pas que les Arméniens vivaient ici, qu’ils jouaient un rôle très important dans le développement du commerce et de la culture, qu’ils faisaient partie de cette terre », note-t-il.

3 – Sans être historien, sa carrière de journaliste et d’éditeur s’orientera vers l’histoire des minorités après avoir travaillé, en 1992, dans une section de l’Union pour les Droits de l’homme à Istanbul consacrée à leurs problèmes. Il s’implique alors dans la création en 1996 du journal Agos et dans les éditions Aras. Cherchant des ressources visuelles sur les Arméniens il y a cent ans, sur leur rôle dans l’économie, l’enseignement, la culture, il apprit l’existence de la collection d’Orlando Calumeno, fils d’une famille d’origine italienne ayant vécu durant deux ou trois siècles en Turquie. De ces cartes représentant villes, villages, édifices, manufactures et populations relatifs aux Arméniens surgit l’idée d’en faire un album et des expositions.

4 – Devant les réticences et les exigences de modifications formulées par les éditeurs pressentis, Osman Köker décide de créer sa propre maison d’édition qui prendra le nom de Birzamanlar [Il était une fois]. Il importait d’expliquer aux Turcs que la seule manière de résoudre le problème des minorités (Arméniens, Kurdes, Grecs ou Roms) inhérent à la position même de l’État, était le savoir et la compréhension. Or, déportation et massacres, s’ils furent une tragédie pour le peuple arménien, coïncidèrent pour les Turcs à un indéniable déclin de la vie culturelle. D’ailleurs, « notre vision unilatérale des minorités affecte même la conception historique des hommes de science », souligne-t-il.

 5 – L’exposition des cartes postales à Istanbul de janvier 2005 (une autre aura lieu en octobre), réalisée sans autorisation de l’État, fut relativement bien couverte par les médias. Les visiteurs arméniens et turcs cherchaient les villes dont ils étaient originaires. Ainsi, les Turcs constataient que des Arméniens pouvaient être natifs de la même ville qu’eux. Dès lors, l’échange d’anecdotes, le partage d’une histoire commune dans une même ville permirent de remplir la mission que s’était donnée Osman Köker, à savoir encourager le dialogue entre les deux peuples.

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